A liga do Nordeste definiu através de sorteio nessa Quinta-feira(04), em evento realizado em Maceió, capital de Alagoas, os dois grupos, em um novo formato elaborado para potencializar os clássicos estaduais.

Grupo A:
Santa Cruz, Vitória, CRB, Sampaio Corrêa, Salgueiro, Fortaleza, Sergipe e Altos(PI).
Grupo B:
Bahia, Ceará, Náutico, ABC, Botafogo-PB, Confiança, Moto Clube e CSA

Clubes do grupo A, jogam contra os do grupo B com jogos só de ida. Quatro times de cada grupo classificam para as quartas de final.

Diferentemente das edições até ano passado, que eram de quatro grupos, as 16 equipes desta vez foram divididas em dois grupos. Pelo formato, já na primeira fase haverá clássicos como Bahia x Vitória, Santa Cruz x Náutico, Ceará x Fortaleza, Sampaio Corrêa x Moto Club.